?

Log in

No account? Create an account

Гудбай, Америка
sergey_usa
Этот текст я написал на борту самолета в Сингапур… Вот так вот жизнь повернулась :) Позавчера я досрочно покинул США. За последние несколько дней произошло столько всего, что я даже не знаю с чего начать.

После моей первой поездки на Филиппины я твердо решил, что перееду туда ближе к Новому Году. После второй поездки к Джефани в мае-июне, мое решение стало бесповоротным. Третья поездка в августе - хотелось остаться на как можно дольше, но после месяца я вернулся, решив доработать до конца года. Когда вернулся в сентябре, почти сразу купил билет в один конец на середину декабря. Я рассчитал свой план так, что поработаю две недели, но заплатят мне за целый месяц работы (праздники плюс накопившийся отпуск). Увы, этот план не сбылся.

В понедельник меня и моего босса позвал к себе HR и сообщил пренеприятную новость. Оказывается, когда мне оформили рабочую визу, меня неправильно внесли в систему и продолжали снимать с меня налоги, как со студента. Я платил лишь федеральный налог и налог Небраски. Меня эта ситуация полностью устраивала, в конце концов, я не собираюсь тут оставаться до пенсии, так зачем вкладывать деньги в то, что мне не пригодится? Medicare - медицина для стариков и инвалидов, Social Security - пенсия, правда, напоминающая пирамиду, где нынешние работники платят за сегодняшних пенсионеров, тогда как им самим ничего не светит лет так через 30...

Ан нет, оказалось, что мне надо было платить эти налоги. HR меня обрадовали тем, что они должны за меня заплатить больше 15 тысяч налогов, из которых 7 - из моего кармана. Все уже давно знали, что я ухожу с работы после Нового года, поэтому они безапелляционно решили, что мою декабрьскую зарплату они полностью забирают себе, но вдобавок, я должен выписать чек на недостающую сумму и отдать им его в течение недели.

В мои планы это явно не входило. Посоветовавшись с несколькими знакомыми и местными профессорами, я решил действовать иначе. Согласно публикациям налоговой службы, за недостаточную уплату налогов ответственность полностью лежит на колледже, таким образом, перед глазами закон я абсолютно чист. С другой стороны, колледж имеет право взыскать с меня эти деньги - удерживая часть зарплаты, если я останусь работать, или просто хорошо меня попросить. Если не стану платить - единственное, что они могут сделать, - это меня уволить и дать потом плохую рекомендацию будущему работодателю.

В общем, я решил действовать упреждающе. Зачем ждать увольнения, если я могу сам уйти в любой момент? И зачем мне оставаться тут работать еще неделю, если этих денег мне все равно не видать? Я решил поменять свой билет с 16 декабря на 10. Увы, билетов до Манилы уже не было, но были на выбор Сингапур, Малайзия и Тайланд. Я давно хотел побывать с Сингапуре, так что доплатив 50 баксов, я взял билет - с 3 пересадками и 30 часами в пути.

Перед отъездом я позвонил Джефани. Она была очень шокирована от происходящего, но все же рада. Я купил ей билет туда-обратно в Сингапур. Как оказалось, россиянам нужна виза в Сингапур, но если находиться в стране меньше 96 часов и иметь билет в другую страну после, должны пустить без визы. Филиппинцам виза не нужна, хотя они самые что ни на есть потенциальные нелегальные иммигранты тут :-)

От момента бронирования новых билетов до отлета у меня было примерно 12 часов. Ночь выдалась хаотичной, и я даже не успел поспать. Ну да ладно, проспал почти всю дорогу в самолете - мне не привыкать. Конечно, мне очень жаль, что все так получилось, но тем не менее. "Не бойтесь делать ошибки - они редко бывают фатальными". Единственная моя цель пребывания в Небраске была заработать и скопить достаточно денег, а если ее отняли - пусть оно идет все к черту. Я буду скучать по некоторым людям, с которыми успел там познакомиться, но вряд ли по стране в целом и своей работе.

А пока - начало нового приключения :)

Мои впечатления о Филиппинах, часть 2
sergey_usa
Продолжаю свое повествование о Филиппинах. Я здесь уже третий раз, и пока что все идет к тому, что я сюда перееду к концу года. На прошлый НГ я дал себе слово кардинально изменить свою жизнь, пока что все идет по плану :) Впрочем, тогда я больше думал о переезде обратно в Россию, но после моей поездки на Филиппины в марте про Россию я больше не думаю. Слишком уж мне тут нравится. Плюс любимая девушка, с которой я счастлив, как никогда до этого не был.

Я боялся сюда ехать в августе, так как много читал, что летняя погода в Азии - это сплошные дожди, наводнения, тайфуны и все такое. Дожди тут и правда часто, как минимум половина дней за последние три недели были пасмурными. Ливни порой очень сильные, льет как из ведра. Во время дождя на улицах сразу появляются торговцы зонтиками, прямо как в Нью Йорке. С другой стороны, когда нет дождя, погода вполне неплохая. Я уже привык к местной жаре и переношу ее лучше, чем многие филиппинцы. Помогает то, что здесь повсюду кондиционеры и вентилляторы. Очень большой перепад температуры между баней на улице и холодом в магазинах и кафе. Из-за этого я тут уже заболел простудой два раза, но все быстро прошло. В мае погода была сухая, но было намного жарче, чем сейчас. В среднем - 30-35, но с учетом влажности всегда ощущается намного больше. Жарко даже ночью, но когда дует ветер, иногда становится прохладно. Мы несколько раз тут бегали по утрам, до 8 утра вполне бегать и заниматься спортом на улице комфортно, после - становится слишком жарко. Посмотрим, что тут будет в декабре, вроде самое холодное время года. В любом случае, мне тут не понадобятся ни куртка, ни ботинки, ни даже толстовки. Жару я переношу лучше, чем холод.

Трафик у меня по-прежнему вызывает здесь самое большое раздражение. Если я буду работать в Маниле, то нужно искать жилье в пределах нескольких минут до работы, чтобы можно было ходить пешком. Поначалу меня бесило, что большинство магазинов и кафе работают с 10 утра, но если бы все открывалось в 8 утра, то... ничего бы не открылось вообще. Тут слишком много машин, даже несмотря на то, что стоят они дороже, чем в США. Даже бензин стоит около доллара за литр. Каким образом люди, у которых средняя зарплата в 400 баксов, могут себе позволить машину - мне не понятно.

Из-за вечного трафика воздух в Маниле оставляет желать лучшего. Тут легко дышится на выходных, но постоянно воняет в будние дни. Как я понял, выхлопы тут никто не проверяет, и на улицах полно дизельных джипни и прочих самодельных машин, которые коптят как тепловозы. Во время 3-дневного уик-энда я с удивлением обнаружил, что к востоку от Манилы, оказывается, есть горы. В будни гор не видно. Порой не видно даже небоскребов в меньше, чем 10 километрах от нас.

Меня до сих пор удивляет, как при местном стиле вождения они не попадают в аварии. В сумме я тут уже провел 5 недель и за все время видел одну аварию. Я здесь и сам водил машину, но поначалу очень боялся кого-нибудь зацепить. Потом понял, что у филиппинцев глаза на затылке, и даже если я туплю, они вовремя среагируют.

В марте мы никогда не готовили, и я почему-то подумал, что цены на продукты тут не ниже американских. Я думал, что все время буду питаться в забегаловках и ресторанах, так как готовить самому невыгодно. Ничего подобного. Те продукты, к которым я так привык в Америке, тут и правда стоят очень дорого, но если привыкнуть к местной кухне - можно питаться очень дешево. Как-нибудь позже я сделаю сравнение цен на продукты тут и в США. В любом случае, ходить по ресторанам тут дешево. Пообедать на двоих в неплохом месте можно меньше, чем за 15 долларов. Завтрак на двоих обойдется в 5-8 долларов. Если есть как местные, то можно сыто покушать на два доллара. В моллах и на курортах цены чуть-чуть повыше, но ненамного. К местной еде я уже привык и даже есть несколько любимых блюд. Мне по-прежнему не нравится, что местная еда пересолена и пережарена, но, к счастью, не все блюда.

Что тут еще очень дешево - так это сервисы и услуги. Постричься можно за доллар, маникюры-педикюры за два, часовой массаж за четыре. Грязные вещи можно отдать в стирку и получить обратно через день-два за смешные полдоллара за кило. Такси стоит даже дешевле, чем в Омске, практически хоть докуда можно доехать за три доллара, если нет трафика. Билет на автобус стоит 25 центов, на метро и того меньше. Метро тут мне нравится даже больше московского. Хотя оно тоже перегружено в час пик, ехать комфортнее. В вагонах кондиционер, и ни от кого не воняет потом и старыми носками :) Маршрутка-джипни стоит 20 центов. Джипни я не люблю, в них воняет дизелем и слишком низкие потолки, приходиться нагибаться.

Впрочем, контраст между Манилой и филиппинской деревней не меньше, чем между Москвой и российской деревней. На выходных мы ездили в провинцию знакомитьсуа с семьей моей девушки. Скажем так, я рад и горд за нее, что она оттуда выбралась. Там не то, что бы плохо, но жить так я бы не смог. Умер бы от скуки точно. Мне все это напомнило российские деревни, где нет инфраструктуры и привычных магазинов, баров, кафе и банков. Единственное отличие - никто не бухает. Филиппинским фермерам живется трудно, так что приходится постоянно работать. Ну или жить на подачки от родственников, удачно устроившихся за границей или в Маниле. Джефани посылает своему отцу деньги и даже немного дает старшему брату. Тот не закончил университет и в итоге зарабатывает в три раза меньше нее, работая в семейном бизнесе.

А еще в провинции почти никто не говорит по-английски. Несмотря на то, что образование в школе на смеси Тагалога и английского, в быту по-английски никто не говорит, и он постепенно забывается. Мы общались с несколькими женщинами, которые, как оказалось, преподают английский в школе. Говорили они лучше, чем учителя английского в России, но все равно очень примитивно и скучно. Да что там английский, даже на государственном языке мало кто говорит. На Филиппинах около 90 разных языков, которые друг на друга даже не похожи, и "деревенские" обычно общаются только между собой, выбираясь в города лишь по необходимости.

А еще тут забавно видеть иностранцев. Как правило, им далеко за 50, выглядят как типичные американцы. Одеваются одинаково, безвкусные футболки, шорты и пляжные тапочки. Очень часто с ними простые девочки из провинции, плохо говорящие по-английски. Я с трудом могу вспомнить пары, которые вообще о чем-то друг с другом подолгу общались. Девушки с иностранцами тут такие, на которых я бы даже и не обратил внимания, но... я их понимаю. 50-летний мужичок с лишним весом тут легко может себе найти пару, в то время как в США или Европе он никому не нужен. А если и нужен, то... впрочем, не будем о грустном :) В общем, если бы я до сих пор был одинок в их возрасте, я бы приехал на Филиппины.

Мои впечатления о Филиппинах
sergey_usa
После поездки в Россию я случайно наткнулся на книгу Winston'а Wu "Happier Abroad". Купил я ее, когда пытался понять, что не так с американскими женщинами, и почему с ними сложно построить нормальные отношения, которые приведут к чему-то большему, нежели беспорядочный секс и драма. Автор описывал там свою жизненную историю, начиная со времени, когда он учился в школе, и как он себя все время чувствовал "не в своей тарелке". Помимо отношений с женщинами, он много писал про американское общество в целом, зацикленность на материальных благах в ущерб интеллектуальному и духовному развитию, социальные проблемы, которые преследуют Америку с тех пор, как феминизм, политкорректность, одинокие матери, судебные иски по поводу и без стали обыденным явлением.

Несмотря на то, что я во многом не согласен с автором (какой-то он совсем уж лузер, если честно), книга мне понравилась. Сам он долгое время жил в России, Украине, и на Филиппинах, и в конце концов решил переехать именно на Филиппины, где и построил семью. Эта книга подтолкнула меня поехать на Филиппины, и самому посмотреть, что к чему. Я знал, что это страна третьего мира, где большинство людей живет за чертой бедности, но то, как он описывал местных жителей (и в особенности, женщин), меня очень обнадежило.

К тому моменту я твердо уже решил, что пора из Америки двигаться куда-нибудь дальше, но пока еще не знал куда. Россия? Я не был в ней счастлив, да и к тому же холодно. Европа? Там я всегда буду "иммигрантом" в худшем смысле этого слова. Южная Америка? Надо учить испанский… Долгое время думал насчет Австралии и Новой Зеландии, но по сути, они мало чем отличаются от Америки. Канада? 51 штат, как тут говорят, да и опять же, холодно… Про остальные страны даже и не думал, хотя всегда радовался, как какие-нибудь фрилансеры устраивались хорошо в Таиланде или где-нибудь еще в Азии, наслаждаясь относительной дешевизной жизни, вкусной кухней, доброжелательностью местного населения и возможностью заниматься любимым делом удаленно.

В общем, в феврале мы с Ромой купили билеты до Манилы, намереваясь потусить там пару недель. Изначальный план был снять жилье, ходить по клубам-барам, снимать местных девчонок, которые очень падки на белую кожу, и вообще ни в чем себе не отказывать. Плану не суждено было сбыться, к счастью :) Я познакомился с потрясающей девушкой по имени Джефани. С ней же и провел все время, а сейчас пишу этот текст на обратном пути из моего второго визита к ней. Пока опишу свои впечатления об этой стране, а потом расскажу нашу историю.

Выйдя из аэропорта, мы поразились тому, что вокруг все выглядит не хуже, чем в каком-нибудь ЛА. На улице было жарко и очень душно даже ночьу, но мы подумали, что это после Небраски, где до сих пор стояли морозы. Ничего подобного, на Филиппинах всегда такая погода круглый год. Днем 30-35, ночью 25-30, всегда влажно. Зимой более-менее сухо, летом постоянно дожди. Часто бывают муссоны и тайфуны, которые стихийно обрушиваются на несколько островов и уничтожают целые деревни. Филиппинцы к этому, впрочем, уже привыкли, и заново отстраивают свои деревни там же или на новом месте.

По дороге из аэропорта обстановка резко начала меняться. Мы сняли какой-то дешевый отель неподалеку от клубов и баров, и гуляя там ночью, не могли не заметить сильного контраста между районами. Некоторые места выглядят как самый престижные районы южных городов США, некоторые же… такого контраста как в Маниле, я не видел даже в Омске. И все же, люди вокруг всегда радушные, постоянно улыбаются, не унывая от бедности и безысходности. Привыкли, видимо. За все время в Маниле я ни разу не чувствовал себя в опасности. Ни разу не видел ни одной драки, ссоры, выяснения отношений, и наездов со стороны гопников. Сложилось ощущение, что филиппинцы - самые счастливые люди на Земле, причем статистика это подтверждает.
http://www.ibtimes.com/are-worlds-happiest-countries-latin-america-956178

Несмотря на доброжелательность населения, водить на Филиппинах - сплошной стресс и мучение. Как я понял, тут практически не существует правил дорожного движения. Кто первый втиснулся в узкий промежуток между машинами - тот и прав, несмотря на то, что другие в это время проехать не могут. Перейти дорогу тут - это целый квест. Машины, мотоциклы, самоходные повозки, бегущие куда-то люди - просто повсюду. Чем-то напомнило Россию, только в 100 раз хуже. Тем не менее, единственную аварию за все время я тут увидел лишь во время второго визита.

Я даже сам решил снять машину в аренду, чтобы прокатиться до портового города Батангас, откуда мы компанией отправились на пароме в курортный городок Пуэрто Галера. Первое время вести было очень тяжело, и я постоянно боялся, что либо в меня кто-нибудь врежется, либо я сам кого-нибудь задену. Но все обошлось. Через полчаса я рассекал по местным дорогам не хуже филиппинцев, а на следующий день водил как Шумахер. После Манилы и хайвеев Филиппин американские водители кажутся летаргическими дронами, заснувшими за рулем. На Филиппинах вполне нормально ехать на большой скорости в паре метрах от машины впереди, разминуться в 5 сантиметрах, едва не сломав зеркала, ехать по встречке, маневрируя среди трафика, или перестроиться через 5 полос на хайвее. Попробуй провернуть такое тут - получишь штраф за "reckless driving" :)

Природа на Филиппинах просто поражает разнообразием и обилием красок. Страна состоит из тысяч островов, и тут есть все, кроме, пожалуй, снега. Такой зелени, как на местных рисовых полях, я не видел нигде. Аж глазам больно :) Впрочем, чем пытаться описать местное великолепие, посмотрите мои фотки. После того, как я вернулся обратно в небраску, мне долгое время казалось, что картинка из цветной превратилась в черно-белую… Еще раз убедился, что не хочу жить в местах, где лето лишь несколько месяцев в году.

Самое лучше впечатление о стране оставили, конечно же, люди. Автор был прав. Филиппинцы кажутся вечными детьми, так и не выросшими из детства. Разительный котраст с вечно хмурыми и недовольными россиянами. Очень часто я ощущал себя чуть ли не знаменитостью. Местные девушки постоянно глазеют, и кажется, что если с ними заговорить, домой пойти одному вряд ли удастся. Дети постоянно пытаются завязать разговор, причем порой говорят по-английски не хуже американцев. Обслуживающий персонал в магазинах, ресторанах и отелях сделает все, чтобы угодить. Охранники в магазинах вежливо открывают дверь и даже не обыскивают сумки, в отличие от местных. Единственная проблема - филиппинцы не любят говорить по-английски между собой, хотя многие им владеют вполне неплохо, так что порой чувствуешь себя не в своей тарелке, где все смеются и шутят, но непонятно над чем. Придется учить тагалог :)

Конечно же, тут не без плохого. Большинство народу за чертой бедности, и порой не могут позволить себе ничего, кроме совсем уж необходимого. Многие спят на улице, попрошайничают, живут на подачки от более удачливых родственников, устроившихся за рубежом, и тому подобное. Кто-то мне даже сказал, что если найти девчонку из провинции и просто пригласить ее в недорогой ресторан, она будет твоей, причем избавиться от нее будет почти невозможно. Для многих выйти замуж за иностранца - единственный способ как-то устроить свою жизнь. Чем, собственно, и пользуются старые белые. Тут очень часто можно встретить пары, где мужику под 70, а его "пассии" на вид не больше 18. Взаимовыгодный обмен - дед получает хоть какое-то подобие любви (хз насчет секса в таком возрасте), а девушка деньги на жизнь. Выглядит это, правда, как будто деды трахают своих служанок. Нормальные филиппинки к таким относятся с почти что презрением и брезгуют встречаться, если есть большая разница в возрасте.

Образование на Филиппинах хоть и не дорогое, но все же доступно немногим. Учеба в универе стоит около 500 баксов в семестр, и для местных это огромные деньги. С другой стороны, почти везде при приеме на работу требуют высшее образование как гарантию того, что кандидат не совсем уж тупой. Напоминает Россию. Вообще, есть возможность получить стипендию и гранты, но требования примерно те же, что при поступлении на бюджет в России. Но даже законченный универ не дает гарантии найти нормальную работу. Многие даже в Маниле начинают с 200 баксов в месяц за офисную работу. А еще тут отсутствует политкорректность, и дискриминация не считается чем-то зазорным. Часто можно встретить объявления типа, требуется девушка привлекательной внешности с высшим образованием, не старше 25 лет, и не ниже полутора метров. Людям старше, но без опыта, найти работу практически невозможно. В США за такое бы сразу засудили. Бред да и только. Если я хочу нанять работника - это мое право предъявлять определенные требования. Не нравится - пусть найдут другую работу. Ну и другим урок на будущее :)

Хотя и средняя стоимость жизни на Филиппинах намного ниже, чем даже в России, тут вполне нормальное явление жить с родителями до свадьбы или снимать крошечную квартиру, деля ее с несколькими соседями. Есть даже такое понятие, как bedspace - место на койке. В одной комнате живет до 10 человек, которые делят одну ванную и туалет, и иногда даже не имеют кухни. Некоторым приходится готовить на улице. С другой стороны, за 500 баксов в месяц тут можно снять шикарое кондо с видом на даунтаун Манилы, где включено все, что только возможно - от олимпийского бассейна и тренажерного зала, до валета и ресторана на крыше для жителей дома.

Еще один негативный момент - это коррупция. Как мне сказали, в последнее время с этим стало намного лучше, но все же многие вопросы без связей и взяток тут не решить. С другой стороны, открыть бизнес тут куда проще, чем во многих странах, и нету постоянных проверок, инспекций и пермитов. Даже налоги не особо проверяют. Мелкие лавки работают на кэш и не дают чеков. Если же настоять на чеке, скорее всего предложать скидку взамен :)

То, что сразу бросается в глаза, так это перенаселенность и постоянные пробки. Куда-то добраться в час пик тут вообще нереально, приходится идти пешком, быстро вспотев и устав от шума и гама вокруг. Большинство филиппинцев - католики, а их церковь против контрацепции и абортов. Средняя бедная семья может иметь до 10 детей, и государство не стесняется заявлять, что "лишние люди" - это всего лишь обуза. Проблему решать никто не торопится, хотя я слышал, что в будущем могут легализовать аборты. Еще одно влияние католической церкви - отсутствие разводов. Теоретически, разорвать узы брака возможно, но это настолько муторно, что является скорее исключением, чем правилом.

Еще одна "проблема" - это местный менталитет. Филиппинцы очень ценят гармонию отношений, и если есть проблема, решение которое может навредить чьей-то репутации, проблему никто решать не станет. Например, порой очень сложно уволить безалаберного работника, особенно если он является любимцем коллектива. Дабы не навредить чувствам других людей, филиппинцы никогда не станут пытаться решить конфликт конструктивно. Им проще забить на все и сделать вид, что проблемы нет. А еще меня раздражает так называемое ПДА - public display of affection. Тут почему-то считается неприемлимым показывать свои чувства на публике. Очень редко можно встретить парочки, держащихся за ручки, обнимающихся или, что вообще немыслимо, целующихся на публике. Казнить никто не станет, как в мусульманских странах, но местные очень стесняются. Впрочем, я на это плевал :)

Отдельного упоминания заслуживает филиппинская национальная кухня. Несмотря на обилие рыбы и растущих фруктов и овощей, филиппинцы очень любят все мучное и пережаренное. Если готовят мясо, так обязательно подгорелое и безвкусное. Добавить к этому практически полное отсутствие в меню свежих овощей и салатов, и становится понятно, что ни к чему хорошему такое питание не приведет. Каким образом они остаются худыми - для меня загадка. Жирных людей я тут видел только в Макдональдсе, а толстые по местным меркам вполне сошли бы за американцев среднего телосложения. Знакомая девчонка была в шоке, когда я сказал, что она далеко не толстая :)

Впрочем, в Маниле много ресторанов на любой вкус, так что проблема питания не стоит так остро, если есть деньги. Цены в ресторанах тут просто смешные, по сравнению с тем, сколько стоят продукты. Хорошо покушать на двоих стоит меньше 25 баксов, а в забегаловке можно перекусить менее, чем за 8 баксов. Завтрак в местном фастфуде (рис, несколько креветок, яичница, кофе) обойдется в 2.5 доллара. Цены на продукты сравнимы с российскими, и чуть дешевле, чем в Америке. Рыба и морепродукты намного дешевле мяса, а местные фрукты вообще стоят копейки.

Фриланс программирование?
sergey_usa
Был ли я рад возвращению в США? Честно говоря нет. Все та же рутина, все те же скучные люди вокруг. Холод, серость, отсутствие интереса к работе… Надо что-то менять. После поездки в России и знакомств со многими людьми, я вдруг понял, что не хочу стабильности и рутины. У меня до сих пор ностальгия по первым нескольким годам жизни в США, когда все менялось быстро и непредсказуемо, и я не знал, что со мой будет через полгода. Я осознал, что если бы жизнь пошла, так как я планировал два года назад - стабильная работа на колледж, женщина, чувства к которой уже давно угасли, семья, дети в недалеком будущем, мне бы это быстро наскучило. Как хорошо, что вовремя одумался :)

Осталось лишь решить проблему с работой, а вернее с тем, что я хочу делать дальше. Администрирование всякий сетей и серверов, конечно, будет перспективным направлением на долгие годы, но это далеко не то, чем можно заниматься из любой точки земного шара. Кто-то рассказал мне про оДеск, где можно найти работу фрилансерам-программистам. Проблема - я не программировал с тех пор, как уехал из России, но даже там у меня не было полноценного опыта работы программистом. Одно дело - писать простые алгоритмы и код, и совсем другое - работать над продуктом в команде.

Идея заняться программированием мне пришла в голову еще осенью, когда я планировал поступать на магистратуру. Я хотел начать брать онлайн-классы в каком-нибудь крутом универе, а потом через год перевестись на кампус. Вариантов было несколько - Columbia, University of Southern California, University of Illinois at Urbana Champaign, University of Colorado Boulder и еще несколько. Почему именно эти, а не, к примеру, Stanford или MIT? Потому что у них есть онлайн программы, на которые теоретически поступить легче, чем на кампусе, лишь бы были деньги. Ну а потом, зарекомендовав себя, уже можно попытаться получить Research Assistantship или что-нибудь в этом роде, когда университет полностью оплачивает учебу и платит стипендию, но взамен нужно помогать с исследованиями и вести семинары. Мне такой вариант очень нравился, так как остается больше свободного времени, в отличие от варианта, когда работаешь и посещаешь вечерние классы. А если бы еще переехал в NYC - мм, Коламбия была приоритетным универом, куда я хотел подать документы....

Но не сложилось. Оказалось, что моей специальности и опыта работы не хватит на то, чтобы поступить на MS in Computer Science, а поступать на что-то менее сложное, типа Information Management я не хотел. Пришлось для начала взять подготовительные классы. Нашел университет в Атланте, в котором можно поступить на Graduate Certificate in Computer Science. Судя по опиsаниям предметов - как раз, то что мне надо. Взял у них пока что только один класс - программирование на Java. Класс оказался слишком легким, и я, не особо напрягаясь, заработал А. Теперь могу написать что-нибудь простое, но опять же, это теория, которой недостаточно для работы фрилансером. Зимой у меня появилась идея - а что если мне поехать на год в Россию, устроиться в какую-нибудь компанию entry-level программистом, набраться опыта, а потом пуститься в свободное плавание? Идея эта витала у меня в голове весь январь…

Постепенно я осознал, что программирование - дело не такое уж и перспективное, так как слишком большая конкуренция со стороны индусов. Если работать в США - то можно получать неплохие деньги. Если же удаленно - то 10-20 баксов в час. Мда… И ведь это же надо как-то опыт еще получить, а то нос воротят... Оказалось, что можно даже работать в моей текущей области даже удаленно. Teamviewer, Remote Desktop, VNC, и прочие технологии уже давно убрали многие барьеры. Будучи в России, мне несколько раз пришлось кое-что починить в колледже. До этого я настроил Remote Desktop Gateway, который помогает из любой точки присоединиться к моему ноутбуку в Небраске. Что-то типа ВПН, но намного проще. Как ни странно, лаг не такой уж и существенный, и можно работать вполне комфортно.

Таким образом, планы поступать в магистратуру на Computer Science постепенно изменились. Сейчас у меня несколько вариантов того, чем можно заняться, когда я уеду из Америки (об этом позже), и не факт, что это будет связано с IT.

Лексус
sergey_usa
Все время, пока я жил в Америке, я привык экономить. Экономия не ради экономии, а ради свободы, которую дают наличие денег и отсутствие обязательств. Летом я инвестировал примерно 70% своего дохода, так что за год скопил довольно приличную сумму, которую планировал потратить на образование. Моим планам не суждено было сбыться.

В сентябре в Небраску переехал Рома, с которым мы работали по Work&Travel, и которому я помог получить работу в колледже. У него отношение к деньгам немного другое - жесткая экономия на всем, доходящая до абсурда, но при этом желание покрасоваться достатком. Типично российское поведение, в общем :)

Приехал он сюда без накоплений, но решил купить машину во что бы то ни стало. Я сразу дал ему понять, что денег не займу, как бы он ни просил, но… через пару месяцев он показал мне выгиранный Ebay аукцион, где он купил Mercedes SL500 2005 года в отличном состоянии за какие-то 16 тысяч. В кредите ему везде отказали, а у меня к тому времени изменились планы на учебу, так что подумав, я решил все-таки занять ему денег. За его машиной мы полетели в Вашингтон. Машину в итоге не купили, оказалось, что продавец утаил многие детали, и ее состояние было намного хуже, чем мы ожидали. От нечего делать поехали по автосалонам, где нашли вариант не хуже - Mercedes CLK350 2006 года. Оформили машину на него, а я выступил совладельцем. Всер-таки, хорошая машина - это супер.

К тому времени я тоже поддался слабости и поставил ставки на пару аукционов на Ebay. Мол, а чем я хуже :) Мерседес я не хотел, так как знал, что чинить слишком дорого, но при этом хотелось чего-нибудь необычного. Выбор мой пал на Lexus SC430 - кабриолет с жестким верхом. Они производились с 2001 по 2009 год и стоили около 80 тысяч, но БУ на Ebay можно было найти за 20 тысяч.

Выиграл я аж два аукциона. Один из них оказался в Пенсильвании, куда мы бы могли заехать на обратном пути из Вашингтона, но продавец попался какой-то подозрительный и все время ссылался на посредника. Пришлось отказаться, тем более, что к тому времени я выиграл еще один аукцион - Lexus SC430 2007 года с пробегом меньше 60 тысяч. Единственная проблема - salvage title, но машину я брал надолго для себя, так что меня это не смутило. Тем более, Лексусы такого года И пробега продавались за 30, а свой я выиграл за 18. Через две недели мы полетели в Сан Диего. Заодно покатались на нескольких других машинах, попутно убедившись в том, что не зря я положил глаз на Лексус. Как бы я не клял японские машины за скучность, машина машине рознь. Да, лексус не BMW Z4, которая была на втором месте в моем списке, но все же. Внешний вид и комфорт для меня важнее, чем время от 0 до 100.

К тому времени у меня уже не было денег, чтобы полностью расплатиться кэшем, так что пришлось взять немного в долг через кредит юнион. Кредит под 4.9%, не так уж и плохо. Ах, как замечательно ехать с открытым верхом по горным дорогам Калифорнии - и как грустно возвращаться в богом забытую Небраску…

Но разум быстро взял победу над чувствами. Зачем мне крутая машина, если я езжу несколько раз в месяц до Волмарта и обратно? Даже на работу я предпочитаю ходить пешком или на велосипеде. Зачем мне крутая машина, если я не могу прокатить в ней любимую девушку по причине отсутствия оной? Да, на меня каждый раз глазеют неплохие дечонки, когда я еду с открытым верхом, но я думаю они больше впечатлены машиной, а не моей личностью :)

Кстати, разгонялся я на ней 145 миль в час (235 в километрах). С открытым верхом и на не самой лучшей дороге - обычный хайвей, соединяющий две деревни. Если бы не искуственный ограничител, спокойно мог бы ехать 160-170 по лучшей дороге. Ощущения супер, но понимаешь, что неверное движение рулем или выскочивший на дорогу олень, и все закончится…

В общем, поездив на Лексусе пару месяцев, я решил его продать. Постепенно выплатил кредит, сейчас жду, когда кредит юнион отдаст мне тайтл. Можно было бы поездить в путешествия летом, но зимой потом продать кабриолет намного тяжелее, а к тому времени я может и уеду уже из Америки… Сейчас я попеременно езжу на развалюхе Додже И Лексусе, и, честно говоря, не чувствую себя как-то хуже, когда на старой машине. Была бы там непревзойденная лексусовская аудиосистема - и вообще было бы отлично.

Я в России, часть 2.
sergey_usa
Эту запись я пишу по пути из Гонолулу на остров Гуам. Как я тут очутился? Обо всем по порядку… Как-нибудь обязательно доберусь, а то в последнее время совсем на блог забил.

После празднования Нового Года в Омск пришли морозы. От температур ниже -15 я давно отвык, поэтому решил, что пора двигаться дальше. Спросил совета у друзей, куда бы поехать, все советовали Тайланд. Времени у меня было немного, так что забив на советы, я решил поехать в Питер. Там я никогда до этого не был, так что очень хотелось посмотреть - а вдруг бы он оказался городом, где я бы мог жить, если бы вернулся в Россию?

Погода меня, честно говоря, шокировала. Улетал я из Омска рано утром при -30 мороза, а прилетел в позднюю осень. Как оказалось, там до сих пор не было снега, и постоянно шли дожди. За все 3 дня, что я был в Питере, я ни разу не видел солнца. Что еще смутило - так это ранние закаты. В 5 вечера на улице уже было темно. Впрочем, это даже к лучшему. Днем Питер производит гнетущее впечатление - вокруг лишь 500 оттенков серого. Теперь я не удивлен статистике, утверждающей, что Питер один из лидеров по числу наркоманов И самоубйц. Жить бы я тут смог только если постоянно куда-нибудь ездить, где тепло и зелено. Впрочем, тоже самое можно сказать о большей части России и США. Но все же, для сравнения - жители Питера видят солнце 1600 часов в году, тогда как жители Сан Диего (где погода всегда отличная) раза в 2 больше. Моска и Омск недалеко ушли - около 2000. Ясно, почему россияне вечно хмурые :)

Сам по себе город мне понравился. Если бы не погода - тут можно было бы жить. Очень красивые мощеные улицы с историческими зданиями, куча музеев и галерей, храмов и крепостей. Нормальный общественный транспорт и мало пробок по сравнению с Москвой. Зарплаты пониже, но и стоимость жизни тоже ниже.


В Питере я остановился в каком-то хостеле в центре. По обстановке, конечно, далеко даже до мотеля в США, но зато дешево - 700 рублей за ночь. Думал, будет куча храпящих соседей в комнате, но мне повезло, так как было всего 2 или 3 человека в комнате. Больше всего я питался в столовых, где за 300-400 рублей можно поесть вполне неплохой и почти домашней еды. Ради прикола решил зайти в Сабвэй, где за 500 с чем-то рублей съел сэндвич намного хуже, чем 5-долларовый сэндвич в США. Фастфуд в России - удел богатых :)

Будучи в Питере, развиртуализовался с несколькими знакомыми. Понял, что где бы я ни был - везде найдутся интересные люди :) Погуляли по городу, сходили в галереи, вкусно покушали и покурили кальян - стандартный набор, в общем.

Фоток Питера у меня не так уж и много. Хорошую свою камеру я потерял еще в Москве, а потом взял ультразум у родителей, который по качеству немногим лучше моего телефона.

Обратно в Москву хотел поехать на разрекламированном Сапсане, но билеты остались только в бизнес класс за 12 тысяч, так что ну нафиг. Поехал на Ласточке, это как электричка, только раза в 2 быстрее. Добравшись до Москвы, остановился у одноклассника где-то в Подмосковье. Мне не совсем понятно, как можно тратить по полтора-два часа в день на дорогу до работы, но что только ни делают люди, чтобы сэкономить деньги…

Пока мы шли от станции электрички до дома, наступила полночь, и я вдруг осознал, что сегодня мой день Рождения. Просидев в компании всю ночь, я уснул лишь на полчаса, а потом отправился в аэропорт. Предстоял мой самый долгий день Рождения в жизни - 33 часа, учитывая разницу в часовых поясах.

До НЙ добрался без приключений и без проблем прошел границу со свежепоставленной рабочей визой. Ура, теперь я могу путешествовать за пределы США сколько захочу! Визу дали на 2 года, потом можно продлить. В этот раз мне пришлось ехать в Россию для штампа, но вообще продление можно делать из Канады или Мексики.

Прибыл я в JFK и почему-то подумал, что мой самолет летит из того же самого аэропорта. Моему удивлению не было предела, когда посмотрев на билет, я понял, что надо ехать в Нью Арк. До отправления самолета оставалось полтора часа… Быстро поймав такси, я попросил водителя ехать как можно скорее. Поездка обошлась мне в почти 150 баксов… В самолет я сел за 3 минуты до окончания посадки. Повезло, что не было пробок, иначе бы точно опоздал. До дома добрался без приключений, если не считать того, что пришлось ждать Рому полтора часа в Канзас Сити. Изначально мы планировали отпраздновать мой день Рождения в каком-нибудь ресторане, но было уже поздно, так что решили перенести на потом...

Я в России
sergey_usa
Вот так вот, неожиданно? :)
Вернулся после почти 6 лет жизни в США. Это был большой риск - все-таки, с США меня очень многое связывает - хорошая работа, люди, которых я вряд ли когда назову друзьями, но которые не бросят в трудную минуту, дом, машина, да в конце концов - желание там жить, когда я буду постарше и обзаведусь семьей. И все же я пошел этот риск и вернулся в Россию. Были опасения, что обратно в США меня уже не пустят, все-таки я натворил делов в свое время. Но... все хорошо. Мне дали рабочую визу! Теперь я могу ездить туда-сюда в течение двух лет.

Я долго не мог решиться на этот шаг. Планировал приехать еще летом, но все время что-то держало. В конце концов, плюнул на все и купил билеты. За неделю до отъезда на работе сказал, что могу и не вернуться. Босс, конечно, этому не очень обрадовался, но это уже не так важно. По пути заехал в НЙ, погулял там пару дней, познакомился с интересными людьми и понял, что в НЙ все же не так плохо, как было 5 лет назад. Тогда мне было 19, не было работы, денег и перспектив, так что продержался я всего полгода, с радостью оттуда свалив в Балтимор, где была хоть какая-то уверенность в завтрашнем дне. Теперь все это у меня есть, но все равно чего-то не хватает... Хотя о чем это я?

До Москвы долетели почти без происшествий. Остановившись на пару дней у одноклассника, я встретился со старыми знакомыми и успел познакомиться с двоюродным дядей. Конечно, пару дней - это ничего не значит, но в целом Москва у меня оставила приятное впечатление. Я не заметил всех тех ужасов, о которых когда-то читал в Интернете. Да, есть вещи, которые после США напрягают, но недостатки есть везде.

Через пару дней я пошел в консульство США, где наконец-то и получил заветную визу. Меня долго пытали вопросами, мол, почему я остался, откуда брал деньги на учебу, чем занимаюсь по работе и вообще что я делаю в Небраске, но через некоторое время консул все-таки сказал "your visa is approved". Я конечно, обрадовался, но даже если б не дали - жизнь бы не закончилась. И все-таки, хорошо знать, что я могу вернуться в США. Вот еще бы не быть привязанным к месту работы, и вообще все было бы замечательно.

Вечером я полетел в Омск, чтобы успеть домой до отъезда бабушки, которая приехала с Алтая навестить родителей. Я уже неделю в Омске и вижу, почему самые активные отсюда уезжают. Нет, тут не стало хуже с моего отъезда, но возможностей для комфортной жизни точно не прибавилось. Омск как был, так и остался провинциальной дырой, где 20 тысяч в месяц - это неплохая зарплата. Лично я бы так не смог. Или жить где-нибудь в однушке далеко от работы или вообще с родителями - даже не знаю, что хуже. Раз в год позволить себе слетать в Тайланд, раз в месяц сходить с друзьями в бар или пригласить девушку в ресторан.

С другой стороны, я осознал, что если есть деньги - то комфортно можно жить даже в Омске. Раньше я не понимал, почему люди, ворочая миллионами, тут продолжают жить, но в какой-то момент давно мне пришло осознание, что комфорт и счастье - оно прежде всего внутри. Да, внешние факторы могут его омрачить (дерьмовая погода, отсутствие перспектив, коррупция и преступность, что там еще), но их отсутствие вряд ли принесет счастье.

Самое главное - это отношения между людьми. Когда рядом любимый человек, дети, за которых можно гордиться, друзья, которые даже после многих лет все еще помнят, да и просто люди, с которыми можно хорошо провести время - жизнь кажется не такой уж и плохой.
Иногда я даже начинаю жалеть, что уехал из России, и, по сути, молодости у меня так и не было, но что было то было, и думать об этом бессмысленно. Иногда я думаю, что может ну нафиг эту Америку - туда еще всегда успею вернуться. Но путь есть путь. Нужно вернуться, получить опыт, закончить образование, а потом думать, что делать дальше. Пока что я думаю пожить еще год-два в США, а потом поехать или в Европу, или вернуться в Россию. Я не уверен, куда, но очень хочу побывать в Питере...

6 жестоких истин, которые сделают вас лучше
sergey_usa
Полгода назад я совершенно случайно наткнулся на одну очень интересную статью на развлекательном сайте Cracked.com. В переводе - 6 жестоких истин, которые сделают вас лучше. Тем, кто читает по-английски, я настоятельно советую оригинал, тем же кто нет - вот перевод.

Originally posted by alex_levitas at 6 жестоких истин, которые сделают вас лучше
 
Эта статья выбьет у вас почву из-под ног и заставит вашу голову работать

Статья о том, что в действительности нужно от нас миру и что мы должны делать, получила почти 300 000 лайков и почти 8 тысяч комментариев. И это при том, что объем у текста внушительный, и пишет американский автор Дэвид Вонг о не самых приятных вещах.

То, о чем он говорит, вызывает душевный дискомфорт, протест, негодование, но вместе с тем осознание, что он говорит вещи, которые действительно помогли бы нам измениться, стать лучше, полезней, успешней.

Ребята из AdMe.ru перевели ее для вас всю, без купюр и сокращений, за что им большое человеческое спасибо. Получилось много, но стоит потратить на нее немного своего времени. Это одна из тех вещей, которые я пытаюсь уже много лет донести до участиков своих семинаров - применительно к бизнесу, но удаётся не всегда. Возможно, слова Вонга зацепят некоторых, до кого не удалось достучаться мне.

Поймите уже, наконец, кое-что важное в своей жизни

Можете не читать дальше, если ваша карьера идет в гору, вас захватывает собственная жизнь, и у вас счастливые отношения. Хорошего дня тебе, друг, эта статья не для тебя, мы все тобой гордимся.

Что касается остальных, то я хочу, чтобы вы кое-что попробовали: назовите пять впечатляющих фактов о себе. Запишите их или просто выкрикните на всю комнату. Если возникли трудности, статья для вас, и она вас, черт подери, выбесит.
Read more...Collapse )

Жестоко, но именно это мне тогда и нужно было услышать.

Mr. Money Mustache
sergey_usa
2 года назад, читая очередную статью на Lifehacker, я совершенно случайно наткнулся на некого Mr. Money Mustache, за авторством которого эта статья и была. Собственно, а вот и она - The True Cost of Commuting. В то время мы жили в Линкольне, и я ездил в колледж 3 раза в неделю, так что выходило минимум 450 миль в неделю. 300 баксов в месяц только на бензин, не считая других расходов на машину. Ситуацию эту никак нельзя было изменить, так что статью я прочитал скорее для информации. А говорились там очень интересные вещи, о которых многие американцы даже не задумываются. Тут считается вполне нормально ездить на работу по часу-полтора, потом поехать куда-нибудь в ресторан миль так за 10, а на выходных несколько раз в день съездить по магазинам. Так живет почти вся Америка.

В статье много расчетов и выводы получаются совсем уж шокирующие. В общем, каждые 2 мили (туда и обратно), умноженные на количество рабочих дней в году и средние расходы на машину, стоят 170 долларов в год. И это не считая времени, потраченного на дорогу, за которое никто не заплатит. Если посчитать расходы на протяжении лет так 30, то получится, что выгоднее купить дом возле работы и заплатить за него на полмиллиона больше, чем каждый день ездить по полтора часа туда-обратно.

Read more...Collapse )

Учеба, часть 2
sergey_usa
Каждый день мне в голову приходят разные идеи по поводу того, что делать дальше. Вот, например, сегодня я подумал, что мог бы начать учиться онлайн в каком-нибудь хорошем универе, а потом перевестись на обычную программу через год-два, если я перееду в другое место.

Существует куча разных рейтингов универов, которые составляют все кому не лень. Вот, к примеру, рейтинг онлайн программ для инженеров (сюда включены компьютерные науки - как раз то, что я хочу).
Online Graduate Engineering Degrees
Несколько универов из этого списка:
Read more...Collapse )